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생명 나누는 ‘행복한 빈손’ ⑤ 장기기증 사례

생명나눔실천본부-불교신문 공동 연중 기획     

 

법장스님 사후 법구기증으로 큰 감동

스님과 신자들 장기기증 동참 이끌어

배우 김성민 등 유명인 실천 효과 커 

숭고한 희생으로 새로운 희망 안겨줘

장기기증은 생명을 살리는 가장 확실하며 유일한 방법이다. 한국을 비롯 전 세계에서 장기기증의 아름다운 사례가 감동을 주고 있다. 사진은 지난 4일 부산 부경대 대연캠퍼스에서 열린 조혈모세포기증을 위한 채혈 모습.

생명나눔실천본부를 창립한 법장스님은 입적 후 법구를 동국대 일산병원에 기증해 세상을 감동시켰다. 언론에서는 이를 대서특필하며 스님의 자비심에 찬사를 보냈으며 장기기증에 대해 미온적이던 불자들을 움직였다. 이처럼 유명인들의 장기기증 모범은 사회에 많은 영향을 던진다. 이번 호에는 국내 외 다양한 장기기증 사례를 살펴본다.

의식 불명상태에 빠졌던 탤런트 김성민 씨는 지난 해 뇌사 판정을 받자 고인의 생전 뜻과 가족들의 동의 아래 장기 기증 수술을 했다. 사고사는 검찰이 사인을 조사한 뒤 장기기증 수술 여부가 결정된다. 검찰 재가가 떨어지면 기증 적합성 등을 검사한 뒤 장기 적출 수술을 한다. 2003년 MBC 드라마 ‘인어아가씨’로 데뷔해 스타 반열에 올랐던 김씨는 사고로 세상을 떠났지만 그가 기증한 장기는 생사 기로에 서있던 5명의 환자들에게 새로운 생명을 부여했다. 

브라질 국민들의 열렬한 지지를 받았던 룰라 전 대통령의 부인 마리자 여사도 올해 초 출혈성 뇌졸중 증세로 뇌사 진단을 받은 뒤 장기를 기증해 전 세계인들을 감동시켰다. 룰라 전 대통령은 사랑하는 부인의 장기를 기증하는데 적극 동의하며 국민들과 함께 애도했다. 마리자 여사의 장기기증 동참은 장기기증의 고귀함을 다시 한번 일깨운 계기가 됐다. 

일반인들도 장기기증에 많이 동참한다. 용접공 정 모(66) 씨는 올해 초 부산 수산물 냉동창고 신축현장에서 용접 작업 도중 일어난 화재로 연기를 흡입하고 의식불명에 빠졌다. 병원에 이송된 정 씨는 줄곧 치료를 받아왔지만 끝내 의식을 회복하지 못하고 사고 21일 만에 뇌사판정을 받았다. 정 씨 가족은 병원 측 통보로 찾아온 한국장기기증원 관계자에게 장기기증 의사를 밝혔다. 정 씨 가족은 “받아들이기 힘든 현실이지만, 아버지가 마지막까지 좋은 일 하시라는 뜻에서 오랜 가족회의 끝에 장기 기증 결정을 내렸다”고 말했다. 적출된 정 씨의 간과 콩팥은 기증을 간절히 기다리던 3명의 환자에게 이식됐다.

권총 자살 시도로 안면 장애를 앓던 남성이 역시 권총 자살로 생을 마감한 남자의 안면을 이식 받아 새 생명을 얻은 사례도 있다. 미국 미네소타주의 싱글맘 릴리언 로스(20)씨는 남편이 권총 자살로 생을 마감하자 많은 고민 끝에 남편의 얼굴을 기증하기로 결정해 역시 권총 자살 시도로 안면 장애를 앓았던 앤디 샌니스(32)씨가 그 혜택을 입었다. 로스 씨가 어려운 결정을 한 이유는 뱃속 아이 레너드에게 훗날 아버지의 죽음이 헛되지 않았다고 말하고 싶었기 때문이었다고 언론에서 밝혔다. 

당구 큐대에 찔려 뇌사 상태에 빠진 한 남자도 장기를 기증하고 세상을 떠났다. 남아프리카공화국의 빈크라는 사내는 술 집에서 싸움을 말리다 당구 큐대에 눈이 찔리는 바람에 뇌사 상태에 빠졌다. 이에 빈크의 가족과 약혼자는 이틀 후 장기기증을 결정했으며 그의 장기는 어린이를 포함 총 8명에게 이식돼 새로운 생명을 이어갈 수 있게 됐다. 빈크의 약혼자는 “생전의 그는 너무나 멋지고 훌륭한 사람이었다”면서 “이제 생을 달리했지만 영원히 우리 마음 속에는 살아있을 것”이라며 눈시울을 붉혔다고 한다. 

기증자가 살아있는 동안 장기를 기증하는 생체 이식도 늘어나고 있다. 생체 이식은 주로 가족 사이에 많이 이루어진다. 육군11사단 청룡대대 송승준 상병은 간 경화로 위독한 아버지를 위해 자신의 간을 이식했다. 송 상병은 아버지의 건강에 이상이 있다는 소식을 접하고 한 치 망설임도 없이 장기 기증 의사를 밝혔다. 서울대병원에서 8시간에 걸친 대수술 끝에 간 이식을 성공적으로 마쳐 송 상병의 부친은 가족과 다시 재회하게 됐다. 송 상병은 “부모님의 사랑과 은혜에 작게나마 보답할 수 있어서 정말 뿌듯하다”며 “남은 군 생활도 끝까지 최선을 다하고 진짜 사나이가 되어 부모님의 품으로 돌아가겠다”고 말했다. 

가족이 아닌 사람에게 순수한 자비 정신에서 기증하는 사람들도 있다. 강원도 고성 바닷가 초등학교 이주희 교사는 신장병을 앓는 사람을 위해 자신의 신장을 기증했다. 이 교사는 10년 전부터 장기기증 운동을 알게 됐고 건강이 좋지 않은 남편을 보면서 먼저 베풀자는 마음을 갖게 됐다고 한다. 이 교사의 신장은 20년 넘게 신부전증을 앓아 온 50대 남성에게 기증됐다. 그는 신장을 이식받아 새 생명을 얻은 소감을 이렇게 전했다. “새로운 생명을 가지고 새롭게 태어나는 느낌입니다.” 이주희 교사는 “나눔을 처음으로 실천했으니까 앞으로 살아가면서 저만을 위해서가 아니라 주위 사람들을 살피면서, 도우면서 살아가겠다”고 밝혔다. 

장기기증은 많은 사람에게 새 삶을 선물한다. 미국 애리조나에서 교통사고를 당한 뒤 뇌사 판정을 받았던 김유나 양은 딸의 죽음을 헛되지 않게 하려는 부모의 뜻에 따라 각막 심장 등 장기를 기증해 투병 중이던 27명에게 새로운 생명을 불어넣었다. 이식 혜택을 받은 사람들은 한국, 미국을 비롯한 여러 나라 사람들이었다. 미국 애리조나 장기기증 네트워크에서는 김 양의 부모에게 장기를 이식받은 딸이 지금은 건강해졌다며 근황과 감사 인사를 보내와 장기기증이 얼마나 큰 감동과 삶의 희망을 주는지 보여주었다.

군의관 이용민(30) 중위는 자신의 장기와 뼈 등 신체조직을 바쳐 숭고한 생명나눔을 실천했다. 군 복무 중 갑작스런 사고로 뇌사에 빠진 이 중위의 부모들은 생명이 꺼져가는 이웃을 위해 아들의 장기와 신체 조직을 기증했다. 이는 생전 이 중위의 뜻이기도 했다. 이 중위가 기증한 심장, 간, 췌장, 신장 등은 위급한 환우들에게 곧바로 이식됐다. 간은 워낙 건강해 생후 6개월 아기 등 2명에게 이식됐다. 각종 조직과 뼈 등 신체조직 34종도 함께 기증됐다. 그의 대퇴골 뼈 1종만으로도 작은 뼈칩(Born Chip)을 만들어 약 150명을 치료할 수 있었다고 한다. 이처럼 장기기증은 수많은 생명을 살린다.  

대기자 3만명…실제 이식 5천건

한국, 원정 장기이식 세계 두 번째? 

한국대학생불교연합회 대전지부장을 역임한 한대희 씨가 지난 2012년 조혈모세포 이식을 위해 골수를 기증하고 병원에서 회복을 하고 있다.

많은 사람들의 장기기증 동참 영향으로 뇌사 장기기증은 갈수록 늘어나는 것으로 알려졌다. 최근 한국장기기증원에 따르면 2016년 12월31일 기준, 뇌사장기기증은 총 573명으로 501명이었던 전년도보다 14.3% 늘었다. 인구 100만 명당 뇌사장기기증자 수를 나타내는 pmp도 9.9에서 11로 상승해 두 자릿수를 기록했다. 

그럼에도 불구하고 여전히 장기를 기증받기를 원하는 대기자와 실제 기증자 간의 차이는 좀처럼 좁혀지지 않고 있다. 지난해 국내 이식 대기자는 3만286명이었지만 실제 이식 수술은 4658건으로 충족률이 15.4%에 불과했다. 더구나 이 비율은 2001년 25.9%에서 2010년 17.2% 등으로 줄고 있다. 인구 100만 명당 뇌사 기증자 비율(2015년 기준)은 미국이 28.5명, 이탈리아 22.5명, 영국 20.2명 등으로 한국(10명)보다 배 이상 높다. 사망했을 때 장기를 기증하겠다며 ‘기증희망자’로 등록하는 사람은 2010년 21만9490명에서 지난해 14만221명으로 36.1%나 감소했다. 

이런 가운데 얼마 전 우리나라가 중국 내 장기 밀매로 대표되는 ‘장기이식 관광(Transplant Tourism)’의 두 번째 ‘큰손’이라는 해외 연구결과가 나와 파문이 일기도 했다. 네덜란드 에라스뮈스 병원 및 중앙경찰청 연구진이 미국이식학회지에 게재한 논문 ‘해외에서 이식용 장기를 구매하는 환자에 관하여’에서 한국을 원정 장기이식 여행자가 두 번째로 많은 국가로 지목한 것이다. 세계 각국의 원정 장기이식 관련 논문 86건에서 언급된 환자 6002명의 사례를 국적별로 분석한 결과 한국 환자가 1122명(18.7%)으로 대만(1227명)에 이어 가장 많았다는 내용이다. 논문에 따르면 장기 적출 공여자 4244명 중 2700명(63.6%)은 중국인이었다. 중국은 사형수나 사고 사망자의 장기를 몰래 빼내 불법 거래하는 관행으로 국제사회의 비난을 받다가 2015년 1월 이를 전면 금지한 바 있다. 현행 장기이식법에 따르면 장기 매매는 해외에서도 불법이지만 지난해 중국 내 60억 원 규모의 장기이식 수술을 알선한 한국인 브로커가 경찰에 붙잡히는 등 적발 사례가 끊이지 않고 있다. 

이에 대해 대한이식학회 소속 교수들은 네덜란드 연구진의 논문이 실태를 정확히 반영하지 못했을 가능성이 있다며 해당 학회지에 반박문을 실어 신뢰성을 의심받고 있지만 국내 장기 기증 실태가 선진국에 비해 뒤처지는 것은 사실이다. 따라서 장기기증이 활발한 외국의 제도를 도입해 정부 차원에서 대책을 마련해야 한다는 목소리도 높다.

[불교신문3292호/2017년4월22일자] 

박부영 기자  chisan@ibulgyo.com

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